Επιστήμονες στη Γαλλία, μεταξύ των οποίων μια Ελληνίδα, ανακάλυψαν τον τρόπο να εντοπίζουν τον ιό ΗΙV στο σώμα του ασθενούς όταν είναι σε κατάσταση ύπνωσης, διαχωρίζοντας τα υγιή κύτταρα του οργανισμού από εκείνα που έχει μολύνει ο ιός.

Μέχρι τώρα οι θεραπείες στοχεύουν τα κύτταρα του ασθενούς που παράγουν τον ιό, αλλά δεν είναι σε θέση να κάνουν το ίδιο, εξίσου αποτελεσματικά, με τα αφανή μολυσμένα κύτταρα από τα οποία ανεφοδιάζεται ο λανθάνων ιός. Ειδικότερα, τα μολυσμένα από τον ιό Τ-κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος που κρύβουν τον HIV, είναι δύσκολο να βρεθούν και να καταστραφούν, πράγμα που συνιστά σοβαρό εμπόδιο στις προσπάθειες θεραπείας του AIDS. Η αξιόπιστη ανίχνευση και απομόνωση αυτών των μολυσμένων κυττάρων αποτελεί μία από τις προτεραιότητες των επιστημόνων εδώ και χρόνια, αλλά έως σήμερα με περιορισμένη επιτυχία.

Στην ερευνητική ομάδα συμμετέχει η Δρ. Χριστίνα Ψωμά, απόφοιτος της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Πιέρ και Μαρί Κιουρί, η οποία από το 2012 είναι κλινική ερευνήτρια του Πανεπιστημίου του Μονπελιέ και του Τμήματος Λοιμωδών και Τροπικών Νόσων του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου.

Η υπόλοιπη ομάδα απαρτίζεται από ερευνητές που προέρχονται από τα Ινστιτούτα Παστέρ και INSERM, του Εθνικού Κέντρου Ερευνών της Γαλλίας (CNRS) και του Πανεπιστημίου του Μονπελιέ, με επικεφαλής τον καθηγητή Μονσέφ Μπενκιράν. Έπειτα από μελέτες σε 12 ασθενείς με AIDS είναι σε θέση πια να διακρίνουν ένα μολυσμένο κύτταρο από τα άλλα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος που παραμένουν υγιή. Το επόμενο βήμα θα είναι η στοχευμένη καταστροφή των μολυσμένων κυττάρων.

«Από το 1996 το όνειρό μας είναι να καταστρέψουμε αυτά τα κύτταρα όπου κρύβεται ο ιός, αλλά δεν είχαμε τρόπο να το κάνουμε, επειδή δεν μπορούσαμε να τον αναγνωρίσουμε», δήλωσε ο Μονσέφ Μπενκιράν. Η νέα τεχνική δίνει βάσιμες ελπίδες ότι πλέον αυτό θα καταστεί εφικτό.

από Μαρία Ιωαννάτου