Η Shelley ήταν μια χαρά στην υγεία της μέχρι την ηλικία των 32 ετών, όταν μια τυχαία εξέταση αίματος αποκάλυψε ότι μπορεί να έχει σοβαρό ηπατικό πρόβλημα. Καθώς πήγαινε στο νοσοκομείο για εξετάσεις και βιοψίες, η υγεία της χειροτέρεψε και ανέπτυξε ίκτερο. Τελικά, οι γιατροί τη διέγνωσαν με αυτοάνοση ηπατίτιδα, μια ασθένεια στην οποία το ανοσοποιητικό σύστημα επιτίθεται στα ηπατικά κύτταρα, τα οποία, εάν αφεθούν χωρίς θεραπεία, οδηγούν σε κίρρωση και τελικά ηπατική ανεπάρκεια.



«Ήταν μια πραγματικά τρομακτική εποχή. Δεν κατάλαβα γιατί μου συνέβαινε όλο αυτό. Όταν οι γιατροί μου είπαν ότι χρειάζομαι μεταμόσχευση, δεν ήμουν σίγουρη αν επρόκειτο να επιβιώσω», λέει η Shelley.

Για δύο χρόνια, η Shelley περίμενε τη μεταμόσχευση. Οι γιατροί δεν είχαν ιδέα πότε θα ήταν διαθέσιμο ένα συμβατό συκώτι, αλλά της είπαν να είναι έτοιμη ανά πάσα ώρα και στιγμή. Η κατάσταση της υγείας της ήταν τόσο άσχημη που δεν μπορούσε να συνεχίσει να εργάζεται. Ζούσε στο σπίτι με τους γονείς της, δεν είχε διάθεση να δει φίλους ή να κάνει ό,τι παλαιότερα απολάμβανε. Ήταν ένα βράδυ του Αυγούστου όταν την κάλεσαν από το νοσοκομείο για να την ενημερώσουν ότι είχε βρεθεί ένα συκώτι για εκείνη.

«Μπήκα στο χειρουργείο κρατώντας τα χέρια της μαμάς και του μπαμπά μου. Νομίζω ότι ήταν η πρώτη φορά που έβλεπα τον πατέρα μου τόσο αναστατωμένο. Ήμουν στο χειρουργείο για οκτώ ώρες και χωρίς τις αισθήσεις μου για τρεις ώρες μετά», λέει η Shelley.


Το ξύπνημα με το όργανο ενός ξένου στο σώμα της ήταν ένα περίεργο συναίσθημα: «Ήταν γλυκόπικρο. Προφανώς ήμουν πολύ χαρούμενη που είχα μια νέα ευκαιρία στη ζωή, αλλά ήταν περίεργο να γνωρίζω ότι κάποιος είχε πεθάνει για να σώσει τη ζωή μου. Έγραψα μια επιστολή στην οικογένεια του δωρητή για να τους ευχαριστήσω, αλλά ποτέ δεν έλαβα απάντηση. Το μόνο που γνωρίζω είναι ότι ήταν άνδρας 22 ετών που σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα».

Έρωτας με την πρώτη ματιά

Έξι μήνες μετά τη μεταμόσχευση ο οργανισμός της Shelley άρχισε να απορρίπτει το συκώτι. «Παίρνω φάρμακα κάθε μέρα για να εμποδίσω το σώμα μου να απορρίψει το όργανο, αλλά μερικές φορές το ανοσοποιητικό σύστημα εξασθενεί και αρχίζει να το απορρίπτει ξανά. Έτσι βρέθηκα ξανά στο νοσοκομείο για ένα κοκτέιλ αντιβιοτικών».

Τότε ήταν που η Shelley γνώρισε τον Wayne, έναν 41χρονο μηχανικό ανελκυστήρων. Όπως η Shelley, έτσι και ο Wayne είχε ήδη υποβληθεί σε μεταμόσχευση ήπατος αλλά το σώμα του είχε απορρίψει το νέο ήπαρ και περίμενε μια δεύτερη μεταμόσχευση.

«Ξεκινήσαμε να κουβεντιάζουμε στην αίθουσα αναμονής κι εκείνη ακριβώς τη στιγμή κάτι αισθάνθηκα. Δώσαμε ραντεβού ξανά την επόμενη μέρα και περπατήσαμε μαζί μέχρι το κυλικείο. Ήταν τόσο καλός!».

Λίγες ημέρες αργότερα, η Shelley πήρε εξιτήριο αλλά όταν πήγε να αποχαιρετήσει τον Wayne, τον βρήκε να κοιμάται. Τότε άφησε ένα σημείωμα στο κομοδίνο του και του ζήτησε να μείνουν σε επαφή. Μία εβδομάδα αργότερα, έλαβε μία κλήση από τον γιο του, τον οποίο δεν είχε συναντήσει ποτέ πριν.

«Μου είπε ότι ο Wayne επρόκειτο να υποβληθεί στη δεύτερη μεταμόσχευση. Του ζήτησα να με καλέσει όταν αναρρώσει». Λίγες μέρες αργότερα, ο Wayne τηλεφώνησε και της ζήτησε να τον επισκεφθεί στο νοσοκομείο King’s College του Λονδίνου. Από εκείνη τη στιγμή είναι αχώριστοι!

«Όταν έκανα τη μεταμόσχευση, σκέφτηκα ότι οι πιθανότητές μου να βρω την αληθινή αγάπη ήταν ελάχιστες. Είχα περάσει τόσα πολλά με την ασθένειά μου, που σκεφτόμουν ότι δεν θα βρω ποτέ κάποιον που θα με καταλάβαινε».

Λίγους μήνες αργότερα, κατά τη διάρκεια μιας κρουαζιέρας στη Μεσόγειο, ο Wayne της έκανε πρόταση γάμου! Το ζευγάρι παντρεύτηκε τρία χρόνια αργότερα με καλεσμένους τους γιατρούς, τους νοσηλευτές και τους γραμματείς από το νοσοκομείο όπου συναντήθηκαν πώτη φορά!

«Ευγνώμονες για πάντα»

Ο Wayne και η Shelley πραγματοποιούν ελέγχους κάθε έξι μήνες. Πηγαίνουν πάντα μαζί στους γιατρούς, οι οποίοι ακόμα δεν μπορούν να πιστέψουν πώς γνωρίστηκαν!

«Οι άνθρωποι λατρεύουν την ιστορία για το πώς συναντηθήκαμε. Συνδέσαμε τις τρομακτικές εμπειρίες που είχαμε και οι δύο, και επειδή ο ένας γνωρίζει τι περνάει ο άλλος, μπορούμε να φροντίσουμε ο ένας τον άλλον. Αν ο Wayne αρρωστήσει, ξέρω πώς να τον φροντίσω και εκείνος το ίδιο».

Παρά τις δυσκολίες που πέρασε, η Shelley λέει ότι δεν θα άλλαζε τίποτα από το παρελθόν της. «Όλα έγιναν για να βρω τον Wayne. Πίστευα ειλικρινά ότι θα ήμουν μόνη για το υπόλοιπο της ζωής μου, μετά από το σοβαρό πρόβλημα με την υγεία μου. Αλλά γνωρίζουμε ότι κάτι μπορεί να συμβεί ανά πάσα στιγμή και αυτό μας κάνει να εκτιμάμε κάθε λεπτό».

από Μαρία Ιωαννάτου