Αρχική > Αφιέρωμα > Στα άδυτα του Μπάκιγχαμ: Η ιστορία των βασιλικών ξαδελφών με νοητική υστέρηση που «έκρυψε» το παλάτι

Στα άδυτα του Μπάκιγχαμ: Η ιστορία των βασιλικών ξαδελφών με νοητική υστέρηση που «έκρυψε» το παλάτι

Ο τέταρτος κύκλος της σειράς «Το Στέμμα» (The Crown) έκανε πρεμιέρα πριν από λίγες ημέρες στην πλατφόρμα του Netflix, καλύπτοντας τη δεκαετία του ’80, την περίοδο της πρωθυπουργίας της Μάργκαρετ Θάτσερ, καθώς και τον γάμο του Καρόλου με τη Νταϊάνα.

Όμως, πέρα από όσα γνωρίζουμε λίγο πολύ ιστορικά και όχι μόνο, η σειρά μπαίνει λίγο παραπάνω στα άδυτα του Παλατιού αποκαλύπτοντας μυστικά που ελάχιστοι ίσως γνώριζαν μέχρι τώρα.

Μέσα σε ένα από τα επεισόδια της σειράς αποκαλύπτεται η τραγική ιστορία των «κρυμμένων» ξαδελφών της Βασίλισσας Ελισάβετ, οι οποίες βρίσκονταν κλειδωμένες σε άσυλο, ενώ είχαν δηλωθεί ως νεκρές αφού γεννήθηκαν με νοητική υστέρηση.

Η δραματική σειρά έδωσε τη δυνατότητα στο θεατή να ρίξει μία κλεφτή ματιά στο σκάνδαλο με την Κάθριν και την Νερίσα Μπόους Λάιον, τις ανιψιές της Βασιλομήτωρος, να είναι ξεχασμένες και αποκομμένες για δεκαετίες ολόκληρες.

Σε ηλικία 15 και 22 ετών αντιστοίχως οι κοπέλες, μην μπορώντας να μιλήσουν λόγω της κλινικής τους κατάστασης, μεταφέρθηκαν στο ίδρυμα Royal Earlswood για Ψυχικές Ασθένειες -το οποίο μετονομάστηκε από το σκληρό όνομα «Εθνικό Άσυλο Ηλιθίων»- στο Ρέντ Χιλ από τους γονείς τους το 1941. Παρέμειναν εκεί σχεδόν για όλη την υπόλοιπη ζωή τους, ξεχασμένες και δηλώθηκαν ως νεκρές.

Αν και η μητέρα της Βασίλισσας Ελισάβετ γνώριζε την αλήθεια και πως η ανακοίνωση ότι ήταν νεκρές δεν ίσχυε, ποτέ δεν πήγε να τις δει. Η Νερίσα πέθανε το 1986, σε ηλικία 66 ετών, ενώ η Κάθριν, το 2014, στα 87 της.

Στο επεισόδιο της σειράς, οι δύο γυναίκες σχεδόν στα 60 κάτι τους παρακολουθούν με λατρεία την εξαδέλφη τους, βασίλισσα Ελισάβετ να εμφανίζεται στην τηλεόραση. Αγκαλιάζοντας τις κούκλες τους, στέκονται όρθιες για τον εθνικό ύμνο και χαιρετούν, προτού οι νοσηλεύτριες τους δώσουν τα φάρμακά τους.

Την αλήθεια ανακαλύπτει η πριγκίπισσα Μαργαρίτα (Έλενα Μπόναμ Κάρτερ) κι εκφράζει τον αποτροπιασμό της για την βάναυση μεταχείριση των δύο γυναικών. Μετά από έναν καυγά με τη βασιλομήτωρα (Μάριον Μπέιλι) κλαίει: «Κλειδωμένες και παραμελημένες. Είναι οι ανιψιές σου – κόρες του αγαπημένου σου αδελφού. Είναι κακό, είναι άκαρδο, είναι σκληρό και συμβαδίζει πλήρως με την αδίστακτη εμπειρία που έχω βιώσει εγώ σε αυτήν την οικογένεια. Αν δεν είσαι πρώτος στη σειρά, αν είσαι χαρακτήρας με ατομικές ανάγκες ή, Θεέ μου, μια ακανόνιστη ιδιοσυγκρασία… τότε θα σε φτύσουν, ή θα σε κρύψουν ή χειρότερα: θα δηλωθείς νεκρός. Ντροπή σε όλους σας».

Το «Στέμμα» φαίνεται να χρησιμοποίησε την λεγόμενη ποιητική αδεία για την απεικόνιση της πραγματικότητας, αφήνοντας να φανεί ότι η βασιλομήτωρ γνώριζε την ιστορία εξ αρχής. Ωστόσο, εφημερίδα του 1996 ισχυρίζεται ότι δεν είχε ιδέα για την ύπαρξή τους μέχρι το 1982, όταν έλαβε ένα γράμμα από φίλους του ιδρύματος.

H Κάθριν (αριστερά) και η Νερίσα (δεξιά)

Στη συνέχεια λέγεται ότι έστειλε ένα τετραψήφιο ποσό για τα Χριστούγεννα, καθώς και δώρα γενεθλίων για τα δύο κορίτσια, αλλά δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι τις επισκέφθηκε ποτέ κάποιο μέλος της βασιλικής οικογένειας.

Επίσης, η σειρά ισχυρίζεται ότι η Βασίλισσα είχε πιστέψει ότι δύο αδελφές ήταν νεκρές. Δεν έχει γίνει γνωστό, πότε ανακάλυψε την αλήθεια. Ωστόσο σύμφωνα με ένα ντοκιμαντέρ του Channel 4 το 2012 εμφανίστηκε ενοχλημένοι από τους ισχυρισμούς ότι τις εγκατέλειψαν.

Παράλληλα, παραμένει άγνωστο αν όντως η πριγκίπισσα Μαργαρίτα ανακάλυψε την ύπαρξη των δύο κοριτσιών και τσακώθηκε με τη μητέρα της.

Η Νερίσα γεννήθηκε το 1919 και η Κάθριν το 1926. Ο πατέρας τους ήταν ο Τζον Μπόους Λάιον, ένας από τους μεγαλύτερους αδελφούς της βασιλομήτωρος και γιος του Κόμη του Στράθμορ. Πέθανε το 1939 και τα κορίτσια έμειναν μέχρι το 1966 με τη μητέρα τους, Φενέλα.

Είχαν την ατυχία να γεννηθούν σε μία εποχή, που η νοητική υστέρηση ήταν απειλή για την κοινωνία και ήταν συνυφασμένη με την ανηθικότητα, το μικροέγκλημα, την απρόσεκτη αναπαραγωγή και το έγκλημα, χαρακτηριστικά που είχαν να κάνουν με την επιστήμη της ευγονικής, την οποία σύντομα θα υιοθετούσαν οι Ναζί.

Για τους Μπόουζ-Λάιον, αυτό το στίγμα μπορούσε να απειλήσει το κοινωνικό στάτους τους και να καταστρέψει τις πιθανότητες γάμου των υπόλοιπων παιδιών τους. Η όμορφη και υγιής αδελφή της Νερίσα και της Κάθριν, η Άν, έγινε πριγκίπισσα της Δανίας με τον δεύτερο γάμο της. Από τον πρώτο της γάμο, ήταν η Υποκόμισσα του Anson και μητέρα του διάσημου φωτογράφου, του αείμνηστου Λόρδου Lichfield.

Η μεταφορά τους στο άσυλο έμοιαζε περισσότερο απαραίτητη, όταν το 1923 η θεία τους, Ελισάβετ παντρεύτηκε τον μελλοντικό βασιλιά Γεώργιο VI.

Στο «Στέμμα» η Βασιλομήτωρ προσπαθεί να υπερασπιστεί τις σκληρές αποφάσεις που λήφθηκαν για αυτές, λέγοντας στην πριγκίπισσα Μαργαρίτα: «Έφυγα από το να είμαι σύζυγος του Δούκα της Υόρκης, ακολουθώντας μια σχετικά φυσιολογική ζωή, για να γίνω Βασίλισσα. Ταυτόχρονα, η οικογένειά μου, οι Μπόουζ-Λάιον από μικροί Σκωτσέζοι αριστοκράτες, έφτασαν να βρίσκονται σε άμεση γραμμή για το στέμμα, με αποτέλεσμα τα παιδιά του αδερφού μου να πληρώσουν ένα φοβερό τίμημα. Η ασθένειά τους, η αβελτηρία τους – η επαγγελματική τους διάγνωση ανοησίας και ηλιθιότητας – θα έκαναν τους ανθρώπους να αμφισβητήσουν την ακεραιότητα της γραμμής αίματος. Μπορείτε να φανταστείτε τα πρωτοσέλιδα εάν αυτό γινόταν γνωστό; Υπήρξαν αρκετά παραδείγματα από την πλευρά του Windsor που αρκούν μόνο για να προκαλέσουν ανησυχία… αν προσθέσεις τις ασθένειες των Μπόουζ-Λάιον σε αυτό, ο κίνδυνος είναι μεγάλος».

Πιστεύεται ότι τα συμπτώματα των αδελφών οφείλονταν σε μια γενετική κατάσταση από το αίμα της μητέρας τους και όχι από την οικογένεια των Μπόουζ – Λάιον.

Η ταφόπλακα που «πρόδωσε» το μυστικό

Η σοκαριστική ιστορία ήρθε στο φως λίγο μετά τον θάνατο της Νερίσα, όταν δημοσιογράφοι ανακάλυψαν ότι είχε ταφεί σε ένα μνημείο που είχε μόνο μία πλαστική ταυτότητα με το όνομα και έναν σειριακό αριθμό.

Το επακόλουθο σκάνδαλο, το οποίο ανώνυμη πηγή οδήγησε στην ταφόπλακα της Νερίσα, δεν άλλαξε τη ζωή της αδελφής της. Κανείς δεν επισκέφθηκε ποτέ την Κάθριν στο άσυλο. Ενώ έζησε μέχρι τα βαθιά της γεράματα, δεν είχε ουτε καν ένα δικό της εσώρουχο και έπρεπε να ντύνεται από την κοινόχρηστη ντουλάπα.

Η Κάθριν και η Νερίσα είχαν τρεις ξαδελφές στο Royal Earlswood, την Edonea, την Rosemary και την Etheldreday, τις κόρες της αδελφής της Φενέλα, Χάριετ, οι οποίες είχαν παρόμοιες παθήσεις. Όταν παντρεύτηκαν ο Κάρολος και η Νταϊάνα το 1981, η Κάθριν και η Νερίσα λέγεται ότι παρακολούθησαν τον γάμο από την τηλεόραση.

Χρόνια αργότερα, μία από τις νοσοκόμες που τις φρόντιζαν δήλωσε: «Θυμάμαι να λέω σε μία συνάδελφό μου, ότι αν τα πράγματα ήταν διαφορετικά, θα ήταν καλεσμένες στον γάμο. Καταλάβαιναν περισσότερα από όσα νομίζεται. Σκεφτείτε απλώς τη ζωή που θα μπορούσαν να είχαν. Ήταν δύο υπέροχες αδελφές».

Το Royal Earlwood έκλεισε το 1997 και το μεγαλοπρεπές αυτό κτήριο έχει μετατραπεί σε πολυτελή διαμερίσματα.