Δεν ανήκω στους ανθρώπους που φρικάρουν με έναν απλό βήχα, οπότε όταν άρχισα να βιώνω έναν πιο επίμονο, σκέφτηκα ότι ήταν μόνο η αρχή μιας τυπικής ασθένειας. Ήταν φθινόπωρο του 2017 και ταξίδευα πολύ εκείνη την περίοδο. Όλοι γύρω μου ήταν άρρωστοι, οπότε σκέφτηκα ότι ίσως είχα κολλήσει κι εγώ.



Ο φίλος μου κι εγώ μόλις είχαμε επιστρέψει από ένα ταξίδι στην Ευρώπη, οπότε σκέφτηκα ότι ίσως χρειάζομαι ύπνο. Μόλις ήρθε ο χειμώνας, με τη δουλειά και τις διακοπές των Χριστουγέννων, αγνόησα το γεγονός ότι ο βήχας μου ήταν ακόμα παρών στην αρχή του νέου έτους. Ένιωθα ωραία, η ενέργεια μου ήταν μεγάλη και δεν το σκεφτόμουν πάρα πολύ.

Τα πρώτα συμπτώματα

Αλλά ο βήχας δεν έφυγε… Στα τέλη Φεβρουαρίου του 2018, ο βήχας είχε γίνει εξαιρετικά επίμονος και αισθανόμουν χειρότερα. Έβηχα όλη την ώρα -κάθε φορά που γελούσα ή είχα μια συζήτηση. Προσπαθούσα να αποφεύγω τις τηλεφωνικές συνδιαλέξεις στη δουλειά, γιατί μόλις άρχιζα να μιλάω, δεν μπορούσα να σταματήσω να βήχω. Στη συνέχεια, άρχισα να χάνω βάρος χωρίς να το καταλαβαίνω.

Η Jenni και ο σύντροφός της μερικές εβδομάδες πριν από τη διάγνωση, τον Φλεβάρη του 2018

Περίπου στα μέσα του Μαρτίου, αποφάσισα να δω τον γιατρό μου. Σκέφτηκα ότι ήταν μια άσχημη περίπτωση βρογχίτιδας, όπως και ο βοηθός του γιατρού που με είδε. Είχα κάνει εξετάσεις αίματος και μου δόθηκαν αντιβιοτικά, αλλά η επαναληπτική εξέταση έδειξε κάποιες ελαφρές ανωμαλίες, οπότε ο γιατρός μου πρότεινε να κάνω μια ακτινογραφία θώρακος.

«Στη συνέχεια, έλαβα τη διάγνωση…»


Η ακτινογραφία αποκάλυψε μια μεγάλη μάζα στην περιοχή του στήθους μου και τότε άρχισα να ανησυχώ πραγματικά. Ο χειρότερος φόβος μου επιβεβαιώθηκε: Δεν ήταν βρογχίτιδα. Ήταν ένας όγκος 9 εκατοστών που πίεζε τον δεξιό μου πνεύμονα.

Μέσα σε μία εβδομάδα, οι γιατροί μου επιβεβαίωσαν ότι είχα καρκίνο. Ήμουν πεπεισμένη ότι είχα βρογχίτιδα, ίσως πνευμονία. Πώς ήμουν εκεί, δύο εβδομάδες αργότερα, συζητώντας για χημειοθεραπεία με έναν ογκολόγο;

Διαγνώστηκα με μια πολύ σπάνια και επιθετική μορφή κακρίνου. Ευτυχώς, δεν είχε εξαπλωθεί. Όλα έγιναν τόσο γρήγορα και η χημειοθεραπεία μπήκε στη ζωή μου. Στις αρχές Απριλίου, άρχισα τον πρώτο γύρο χημειοθεραπείας. Αποφάσισα να ξυρίσω τα μαλλιά μου γιατί δεν μπορούσα να τα βλέπω να πέφτουν. Ο φίλος μου και εγώ κάναμε μια φωτογράφιση για να με βοηθήσει να νιώσω πιο δυνατή και πραγματικά είχε αποτέλεσμα.

Ήμουν μόλις 37 ετών και περνούσα 5 ημέρες κάθε δύο εβδομάδες στο νοσοκομείο για εντατική θεραπεία 24 ώρες το 24ωρο, οπότε δεν είναι εκπληκτικό το γεγονός ότι άρχισα να αισθάνομαι τόσο μόνη. Παρόλο που είχα μεγάλη υποστήριξη, ειδικά από τον φίλο μου, ήταν η δική μου μάχη μου και κανείς δεν θα μπορούσε να με σώσει.

Όταν αντιμετωπίζετε μια κατάσταση ζωής ή θανάτου όπως ο καρκίνος, είναι δύσκολο να μην αισθανθείτε χαμένοι σε αυτό. Έτσι ξεκίνησα ένα blog που ήταν περισσότερο για τον εαυτό μου στην αρχή. Άνθρωποι που είχαν τον ίδιο τύπο καρκίνου ή είχαν κάποιον φίλο ή συγγενή στην ίδια κατάσταση, άρχισαν να διαβάζουν τη σελίδα μου. Ήταν σε θέση να βρουν μια ομάδα υποστήριξης στο διαδίκτυο που είχε περίπου 1.500 άτομα. Το να είσαι μέλος μιας κοινότητας σαν αυτή ήταν τόσο καθησυχαστικό. Άρχισα να αισθάνομαι πιο αισιόδοξη, ακόμα κι αν τα πάντα ήταν τόσο σκληρά.

Μέχρι τη λήξη της θεραπείας μου στις αρχές Αυγούστου, κάθε τρίχα στο σώμα μου είχε εξαφανιστεί. Έμεινα στο νοσοκομείο – πέρα από τις χημειοθεραπείες – για επιπλοκές και υποβλήθηκα σε πολλαπλές μεταγγίσεις αίματος.

Με θαυματουργό τρόπο, ο όγκος ουσιαστικά εξαφανίστηκε. Οι γιατροί μου δεν είναι ακόμα σίγουροι για το τι προκάλεσε τον καρκίνο μου. Είναι σαν να κερδίζεις στη χειρότερη κλήρωση στον κόσμο! Δεν υπάρχει γενετικός κίνδυνος για τον συγκεκριμένο τύπο λεμφώματος. Μπορεί να εκτέθηκα σε κάποια χημική ουσία ή σε φυτοφάρμακα κάποια στιγμή, αλλά δεν είμαστε πραγματικά σίγουροι.

Είχα δύσκολες μέρες. Ο αριθμός των λευκών αιμοσφαιρίων μου ήταν τόσο χαμηλός και ουσιαστικά δεν είχα ανοσοποιητικό σύστημα. Αλλά νομίζω ότι ήταν η πρώτη φορά στη ζωή μου από την ηλικία των 13 ετών που δεν δούλευα -και υπήρχε κάποια ελευθερία σε αυτό.

Ήταν μια εμπειρία που άλλαξε τη ζωή μου με θετικό τρόπο. Ο φίλος μου και εγώ ήρθαμε πιο κοντά. Η μητέρα μου είχε περάσει καρκίνο ακριβώς πριν από πέντε χρόνια. Εκείνη έχασε τη μάχη της, αλλά εγώ ήξερα ότι κέρδισα τη δική μου. Υπήρχε τόσο πολύς πόνος σε αυτό, αλλά η οικογένειά μου ήταν πιο ενωμένη από ποτέ για να με βοηθήσει.

Τώρα είμαι σε ύφεση και αισθάνομαι υπέροχα. Πηγαίνω για εξετάσεις κάθε τρεις μήνες και δουλεύω τακτικά. Αν παραμείνω έτσι για δύο χρόνια, τότε θα έχω θεραπευτεί.

«Ο επιθετικός καρκίνος με έκανε να εκτιμήσω το σώμα μου»

Οι παρενέργειες της θεραπείας με έκαναν να επαναπροσδιορίσω την έννοια της ομορφιάς. Πριν από τις χημειοθεραπείες, είχα μακριά μαλλιά και μου άρεσε πολύ. Δεν έχω πια, αλλά τα μαλλιά μου μακραίνουν αργά, υγιή και τελείως διαφορετικά. Τώρα, για μένα, ομορφιά σημαίνει δύναμη. Είμαι τόσο ευγνώμων για το σώμα μου!

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο δεν πρέπει ποτέ να περιμένετε να επισκεφθείτε έναν γιατρό εάν δεν αισθάνεστε καλά. Ξέρω ότι πολλοί άνθρωποι γύρω μου έχασαν τη γη κάτω από τα πόδια τους όταν διαγνώστηκαν με καρκίνο, αλλά μου είπαν ότι μέσα από αυτή την περιπέτεια άρχισαν να τρώνε καλύτερα και να αναζητούν βοήθεια όταν κάτι δεν πηγαίνει καλά. Η υγεία είναι το νούμερο ένα πράγμα που έχουμε σε αυτόν τον κόσμο – και αν δεν την έχουμε υπό έλεγχο, δεν έχουμε τίποτα!

από Μαρία Ιωαννάτου