Αρχική > Αληθινές Ιστορίες > “Η μαμά έχει καρκίνο”: Η ιστορία γυναίκας που διαγνώστηκε με καρκίνο ωοθηκών μέσα στο lockdown

“Η μαμά έχει καρκίνο”: Η ιστορία γυναίκας που διαγνώστηκε με καρκίνο ωοθηκών μέσα στο lockdown

Η Toria Pickering ήταν μόλις 31 ετών όταν διαγνώστηκε με μια σπάνια μορφή καρκίνου των ωοθηκών τον περασμένο Μάιο, στο αποκορύφωμα της πανδημίας του κορωνοϊού. Επτά μήνες μετά, μιλάει στο glamourmagazine.co.uk για την περιπέτεια με τον καρκίνο κατά τη διάρκεια μιας παγκόσμιας πανδημίας, για τη θεραπεία μέσα στο lockdown, και όλα αυτά φροντίζοντας τα δίδυμα αγόρια της.

Ήταν γύρω στα τέλη Φεβρουαρίου όταν ένιωσα για πρώτη φορά ένα εξόγκωμα στη δεξιά πλευρά της κοιλιάς μου. Οι περίοδοι μου δεν ήταν σωστές – η τελευταία μου ήταν πολύ σύντομη – αλλά ήμουν νέα και υγιής, οπότε δεν το σκέφτηκα πολύ.

Λίγες εβδομάδες μετά, το εξόγκωμα δεν είχε φύγει, γι ‘αυτό αποφάσισα να επισκεφθώ το γιατρό μου. «Μπορώ να το νιώσω, αλλά είμαι σίγουρος ότι δεν είναι τίποτα», είπε ο γιατρός μου. “Θα σας παραπέμψω για έναν υπέρηχο.”

Αλλά αργότερα εκείνη την ημέρα, η μαμά μου – που είναι νοσοκόμα – μου τηλεφώνησε. “Δεν θέλω να σε τρομάξω, αλλά θέλω να επιστρέψεις και να ζητήσεις μια εξέταση αίματος που ονομάζεται CA125. Ελέγχει για καρκίνο των ωοθηκών.”

View this post on Instagram

A post shared by Toria Pickering (@tots_p_) on

Επιστρέφοντας στους γιατρούς, αναζήτησα στο διαδίκτυο τα συμπτώματα του καρκίνου των ωοθηκών και συνειδητοποίησα ότι τα είχα όλα, αλλά τα απέδωσα σε διάφορα πράγματα. Το φούσκωμα: υποτίθεται ότι ήταν επειδή έτρωγα περισσότερα πράσινα. Η κούραση: η εργασία ως νοσοκόμα και η φροντίδα δύο αγοριών 4 ετών είναι πολύ κουραστική! Το συχνό κατούρημα: Σηκωνόμουν συνεχώς τη νύχτα, αλλά υπέθετα ότι ήταν επειδή έπινα περισσότερο νερό.

Ο πανικός άρχισε όταν τα αποτελέσματα της εξέτασης αίματος αποδείχθηκαν μη φυσιολογικά. Τις επόμενες δύο εβδομάδες, με έστειλαν για επείγον υπερηχογράφημα, μαγνητική τομογραφία, εξετάσεις αίματος και ραντεβού με γυναικολόγο, όπου μου είπαν: “Σας παραπέμπω στο ογκολογικό. Είναι να σαν είστε έγκυος 18 εβδομάδων.”

Αυτό ήταν το Μάρτιο όταν το ξέσπασμα του κορωνοϊού γινόταν σοβαρό. Υπήρξαν καθυστερήσεις στις εξετάσεις μου καθώς η χώρα άρχιζε να κλείνει και να μπλοκάρει. Εκείνες τις εβδομάδες που δεν ήξερα ήταν κόλαση. Είχα καρκίνο; Όλα έδειχναν «ναι». Θα πεθάνω;

Στη συνέχεια, στα τέλη Μαρτίου έλαβα ένα τηλεφώνημα: “Όλες οι σαρώσεις υποδηλώνουν ότι είναι καλοήθης.” Ένιωσα καταπληκτικά. Μου είπαν να περιμένω μέχρι να τελειώσει η πανδημία να κάνω χειρουργική επέμβαση για να αφαιρέσω τη μάζα καθώς δεν ήμουν προτεραιότητα.

Τις επόμενες δύο εβδομάδες, το εξόγκωμα αυξήθηκε εκθετικά. Τα ρούχα μου δεν έμπαιναν, σηκωνόμουν για κατούρημα 5 φορές τη νύχτα, έπρεπε να ξαπλώνω όμετά το φαγητό γιατί ένιωθα χάλια και ο πόνος ήταν αφόρητος.

“Δεν μπορώ να ζήσω έτσι μέχρι το τέλος του COVID”, είπα στον άντρα μου ένα βράδυ. Γέμισα λοιπόν μια τσάντα και κατευθύνθηκα στα επείγοντα μόνη μου. Δεν μπορούσα να έχω επισκέπτες, ο σύζυγός μου δεν μπορούσε να έρθει μαζί μου για να μου κρατήσει το χέρι στη χειρουργική επέμβαση την επόμενη μέρα για την αφαίρεση του όγκου. Μου είπαν ότι έστελναν πάντα τις αφαιρούμενες μάζες για έλεγχο, για να είμαι ασφαλής. Δεν ανησυχούσα. Ανακουφίστηκα ότι θα μπορούσα επιτέλους να επιστρέψω στην κανονική μου ζωή.

Πέντε εβδομάδες ανάρρωσης πέρασαν προτού επιστρέψω στη δουλειά.

Στη συνέχεια, προς τα τέλη Μαΐου, ένας από τους γυναικολόγους μου τηλεφώνησε.

“Η έκθεση ιστοπαθολογίας επέστρεψε με σημάδια κακοήθειας αυτή τη φορά.”

Δεν έχω ιδέα πώς να περιγράψω τι ένιωσα εκείνη τη στιγμή. «Τι θα πω στον άντρα μου και στα αγόρια μας;», «Θα πεθάνω; Δεν θέλω να πεθάνω. Χρειαζόμουν απαντήσεις, αλλά έπρεπε να περιμένω να γίνουν περισσότερες δοκιμές για να προσδιορίσω ποια θεραπεία χρειάζομαι.

Δεν μπορώ να θυμηθώ ακριβώς τι συνέβη στη συνέχεια. Ο σύζυγός μου δούλευε στο διπλανό δωμάτιο, και θυμάμαι απλώς να σπάω. “Θα είσαι εντάξει”, είπε. “Θα κάνουμε ένα σχέδιο και θα το ξεπεράσουμε.

Η πανδημία σήμαινε ότι υπήρχαν καθυστερήσεις στη λήψη απαντήσεων.

View this post on Instagram

A post shared by Toria Pickering (@tots_p_) on

Τέλος, αφού παραπέμφθηκα στο Charing Cross Hospital στο Λονδίνο, είχαμε τις απαντήσεις και το πρόγραμμα θεραπείας μου. Είχα έναν σπάνιο καρκίνο των ωοθηκών που ονομάζεται μικτός όγκος βλαστικών κυττάρων. Ήταν βαθμού Γ (επιθετικά κύτταρα) αλλά στάδιο 1, που σημαίνει ότι δεν είχε εξαπλωθεί. Έπρεπε να απομονωθώ για δύο εβδομάδες πριν ξεκινήσω τη χημειοθεραπεία τον Ιούνιο.

Το να καταλάβω πώς να πω στα αγόρια μου ότι η μαμά έχει καρκίνο ήταν το πιο τρομακτικό πράγμα που έχω κάνει ποτέ. Αναστατωθήκαμε για το πώς να το κάνουμε, συμβουλευτήκαμε ψυχολόγους, διαβάσαμε πολλές δημοσιεύσεις στο διαδίκτυο. Μέχρι που ένα πρωί απλά μπήκα στο δωμάτιο και είπα: “Αγόρια, η μαμά έχει καρκίνο.”

Λόγω του ιού, δεν μπορούσα να πάρω κανέναν μαζί μου ενώ έκανα τη θεραπεία μου. Επίσης, δεν ήθελαν να βρεθεί κανείς στο νοσοκομείο για μεγάλα χρονικά διαστήματα, οπότε μου δόθηκε η χημειοθεραπεία πέντε ημερών με μία κίνηση, σε αντλία έγχυσης για 14 ώρες. Χρειαζόμουν τέσσερις γύρους από αυτό. Κάθε φορά, ο σύζυγός μου με πήγαινε στην πόρτα του νοσοκομείου, και μου έλεγε: «Το έχεις».

Ένιωθα σαν μια 80χρονη γυναίκα. Δεν υπέφερα πολύ άσχημα, αλλά οι ημικρανίες ήταν βασανιστικές. Ήμουν τυχερή με την έννοια ότι δεν έχασα ούτε τα μαλλιά μου. Απλά αραίωσαν.

Καθ ‘όλη τη διάρκεια της θεραπείας, συνέχισα να λέω στον εαυτό μου ότι έπρεπε να βελτιωθώ. Έπρεπε να γίνω καλύτερη για τα αγόρια μου. Ο στόχος που επανέλαβα στον εαυτό μου στο νοσοκομείο ήταν να μπορέσω να τους πάω την πρώτη τους ημέρα στο σχολείο τον Σεπτέμβριο. Υποσχέθηκα στον εαυτό μου ότι θα έφτανα εκεί. Επρεπε.

Πριν από τον τελικό γύρο μου, οι δείκτες όγκου μου ήταν ήδη καλοί και σχεδόν πίσω στο φυσιολογικό. Ένιωσα καταπληκτικά. Ήξερα ότι δούλευε. Δύο εβδομάδες αργότερα, πήγα για τη μαγνητική τομογραφία και αίματα που θα μου έλεγαν αν υπήρχε ακόμη καρκίνος.

Ο γιατρός με πήρε τηλέφωνο στο σπίτι. “Ήθελα απλώς να σας ενημερώσω ότι έχουμε ήδη τα αποτελέσματα. Και μπορείτε να βάλετε στον εαυτό σας ένα ποτήρι κρασί.”

Δεν μπορώ πραγματικά να περιγράψω αυτό το αίσθημα ανακούφισης σε λέξεις. Ήταν συντριπτικό, ένα τεράστιο κύμα συναισθημάτων που με πλημμύριζε ταυτόχρονα.

Έχουν περάσει 13 εβδομάδες από την τελευταία μου θεραπεία και δεν παίρνω πλέον φάρμακα. Αισθάνομαι πολύ καλά, τα μαλλιά μου εξακολουθούν να είναι αραιωμένα σε μέρη, αλλά μεγαλώνουν και πάλι. Εξακολουθώ να αντιμετωπίζω ήπια συμπτώματα εμμηνόπαυσης, αλλά ελπίζω ότι η μόνη ωοθήκη μου θα αρχίσει να ανακάμπτει και οι ορμόνες μου θα εξισορροπηθούν. Εξακολουθώ να προσαρμόζομαι διανοητικά στο ότι πέρασα καρκίνο στα 31 κατά τη διάρκεια μιας παγκόσμιας πανδημίας. Μερικές φορές νιώθω χαρούμενη, μερικές φορές λυπημένη και θυμωμένη και όλα ενδιάμεσα. Φτάνω εκεί, και αυτό είναι το κύριο πράγμα.

Αλλά περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, απολαμβάνω απλώς τη ζωή μου πίσω, αν και με έναν νέο, κοινωνικά απομακρυσμένο τρόπο. Και στις 2 Σεπτεμβρίου, πήγα τα δύο υπέροχα αγόρια μου για την πρώτη τους μέρα στο σχολείο. Όπως υποσχέθηκα στον εαυτό μου.