Η Ρίτα Χέιγουορθ θεωρείται μία από τις ομορφότερες γυναίκες που πέρασαν ποτέ από το χώρο της έβδομης τέχνης και αποτέλεσε ένα από τα πιο εμπορικά ονόματα του κινηματογράφου κατά τη δεκαετία του ’40.



Η Μαργαρίτα Κάρμεν Κανσίνο -όπως ήταν το πραγματικό της όνομα- γεννήθηκε στις 17 Οκτωβρίου 1918 στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης. Σε ηλικια 17 ετών έκανε την πρώτη κινηματογραφική της εμφάνιση, γοητεύοντας τον ιδιοκτήτη της Columbia Pictures που της παρείχε αποκλειστικό συμβόλαιο με την εταιρεία. Έκτοτε ξεκίνησε η μεταμόρφωσή της σε μία από τις ωραιότερες γυναίκες του κινηματογράφου. Εκτός από την αλλαγή του ονόματος της σε Ρίτα Χέιγουορθ, υποβλήθηκε σε μια σειρά αισθητικών επεμβάσεων που είχαν στόχο τη διόρθωση των ατελειών του προσώπου της. Έπειτα, έβαψε κόκκινα τα καστανά μαλλιά της. Η πυρόξανθη χαίτη της επρόκειτο να αποτελέσει χαρακτηριστικό της γνώρισμα τα χρόνια που ακολούθησαν.

Γύρισε 61 ταινίες σε χρονικό διάστημα 37 χρόνων, αλλά εκείνη με την οποία το όνομά της είναι απόλυτα συνυφασμένο είναι η «Τζίλντα» (1946), η οποία αντιμετώπισε προβλήματα λογοκρισίας λόγω της αμφιλεγόμενης σκηνής του στριπτίζ. H εκρηκτική ηθοποιός φορούσε ένα μαύρο εφαρμοστό σατέν στράπλες φόρεμα και έβγαζε ντροπαλά τα μακριά μαύρα γάντια της ενώ τραγούδησε το «Put the Blame on Mame».

Η Ρίτα Χέιγουορθ με τον σύζυγό της Όρσον Γουέλς

Το 1943 συνάντησε τον Όρσον Γουέλς και τον ερωτεύτηκε. Παντρεύτηκαν την ίδια χρονιά και ένα χρόνο αργότερα απέκτησαν τη μικρή Ρεμπέκα. Έζησαν μαζί μέχρι το 1949 και κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων της ταινίας «The Lady From Shanghai» που σκηνοθετούσε ο Όρσον Γουέλς, του ζήτησε διαζύγιο.

Η Ρίτα Χέιγουορθ ξεκίνησε να απασχολεί τα σκανδαλοθηρικά έντυπα στα τέλη της δεκαετίας του 1940, όταν έκανε σχέση με τον πρίγκιπα Αλί Χαν. Παντρεύτηκαν το 1949 αλλά χώρισαν τρία χρόνια αργότερα, όπως συνέβη με τους άλλους τέσσερις συζύγους της. Η ηθοποιός αποτέλεσε την πρώτη ηθοποιό του Χόλιγουντ που έγινε πριγκίπισσα. Όμως αμέσως μετά τη γέννηση της δεύτερης κόρης της, Τζάσμιν Αλί Χαν, εμφανίστηκαν τα πρώτα μαύρα σύννεφα στο γάμο της. Η Χέιγουορθ δεν ήταν σε θέση να ακολουθήσει τους ξέφρενους ρυθμούς της ζωής του Χαν, με αποτέλεσμα να επιστρέψει στην Αμερική μαζί με τις κόρες της.

Κατά τα τέλη της δεκαετίας του ’60, η υγεία της άρχισε να χειροτερεύει. Εμφάνισε τα πρώτα σημάδια της νόσου Αλτσχάιμερ σε σχετικά νεαρή ηλικία, εφόσον δεν είχε κλείσει ακόμα τα πενήντα και η επίσημη διάγνωση έγινε στις αρχές της δεκαετίας του ’80. Η κόρη της Τζάσμιν παρέμεινε στο πλευρό της μέχρι και το θάνατό της στις 14 Μαΐου 1987. Η ηθοποιός απεβίωσε σε νοσοκομείο της Νέας Υόρκης σε ηλικία 68 ετών.

από Μαρία Ιωαννάτου